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Panamá: Un País Dividido Para Personas LGBTQ

Panamá: Un país dividido

Las personas LGBTQ tienen poca proteccion contra la discriminacion bajo la ley, y la policia considera que su existencia es un delito grave.

An English verion of this article is here.

Indi Lucia no puede usar el bano. La ultima vez que fue al bano de mujeres de un centro comercial, alguien la grabo. En su oficina, sus companeras la reportaron ante Recursos Humanos. Ella es una mujer trans en Panama, una nacion que hasta el 2008 consideraba la "sodomia" como una falta criminal.

La Ciudad de Panama se encuentra de cara al Oceano Pacifico. Las olas que entran mansas por la bahia rompen contra monumentales rascacielos. Vista desde arriba, se observan docenas de barcos que mantienen el curso hacia el Canal de Panama. Les tomara menos de un dia completar su travesia hacia el Oceano Atlantico y llevar sus mercancias al otro lado del mundo.

Este es mi pais a los ojos del mundo. Un Canal, un puente entre dos oceanos, un punto de transito e intercambio de ideas y bienes. Es un pais diverso y vibrante. Y tambien es un sitio de discriminacion y prejuicios contra las personas LGBTQ, especialmente las transgenero. En la practica, son tratados como ciudadanos de segunda categoria. Lo que es peor, la ley hace un ojo ciego ante esta discriminacion.

Todo comienza con la Constitucion. La carta magna panamena no contempla proteccion a sus ciudadanos contra discriminacion por su identidad u orientacion sexual. El Codigo de la Familia, un documento legal que dicta las disposiciones sobre asuntos familiares, define al matrimonio como la union entre un hombre y una mujer. Esto significa que el matrimonio entre parejas del mismo sexo es ilegal.

Un paquete de reformas a la Constitucion fue aprobado recientemente por la Asamblea Nacional, el ente legislativo del pais. Dentro de las reformas, se aprobo incluir esta definicion de matrimonio dentro de la propia Constitucion Nacional, alejando aun mas a las parejas del mismo sexo del derecho basico de formar una familia.

Las reformas han generado repudio general por parte de la poblacion, no solo por su caracter homofobico, sino tambien por cambios que podrian poner en juego la justicia y la separacion de poderes en el pais. Por ello, cientos de personas se manifestaron frente a la Asamblea exigiendo entrar.

"Los gais no pueden entrar aqui. Ya nosotros dijimos no al matrimonio gay. Y punto", fue la respuesta del legislador Jairo Salazar. Periodistas le cuestionaron sobre el derecho de todo panameno a ingresar, a lo que contesto. "Ellos no son panamenos, son gais".

Sus declaraciones generaron rechazo del presidente de la Republica (miembro del mismo partido politico), de activistas, e incluso de la Organizacion de Naciones Unidas, que emitio un tuit condenando el discurso homofobico.

Pero Salazar no esta solo. Es la voz de un numeroso y vociferante sector religioso y conservador de la poblacion. Un sector que teme que Panama siga el ejemplo de paises como Colombia, Costa Rica y Mexico, en los cuales las cortes ya se han pronunciado en favor del matrimonio igualitario. En Panama hay tres demandas pendientes ante la Corte Suprema de Justicia sobre este tema, cuyo veredicto ha generado mucha anticipacion.

Pero antes de pensar siquiera en matrimonio, Indi Lucia necesita poder usar el bano en paz. Ella es una animadora 3D y disenadora grafica para La Cascara, un programa de comedia que busca risas con

estereotipos panamenos. En el programa, ser gai es un chiste, es ser "loca", actuar de forma exagerada para que otros se rian.

Cuando empezo a trabajar, Indi Lucia se llamaba Indir. Aun no habia empezado a transicionar fisicamente, ni a tomar hormonas. Se veia como un hombre. Poco a poco empezo a probar otras cosas. Cambiar su ropa, ponerse aretes, algo de maquillaje discreto. Para sus companeros de trabajo, se convirtio en un chiste.

Entrar a una sala de reuniones y que se forme silencio absoluto, caminar por los pasillos perseguida por murmullos chismosos a sus espaldas. Companeras de trabajo protestaron en Recursos Humanos porque no querian que usara el bano.

Para Indi Lucia casi no hay proteccion legal. Las politicas antidiscriminacion de personas LGBTQ son dejadas a la discrecion de cada empresa privada. Si quisiera presentar una queja formal ante el Ministerio de Trabajo, tendria que presentar evidencia detallada para demostrar el odio y la discriminacion. Lo mas probable es que seria recibida por una funcionaria catolica o evangelica devota, quien tendria en sus manos la potestad de decidir si acepta o rechaza el reclamo.

La discriminacion pone en peligro diariamente la vida de personas LGBTQ en Panama. Venus Tejada, lider de la Asociacion Panamena de Personas Trans ha reportado testimonios de agentes policiales rociando gas pimienta en el rostro de mujeres trans en las calles. Segun el manual interno de la Policia Nacional, ser homosexual es una "ofensa grave" y causal de despido inmediato.

Si los encargados de velar por tu seguridad consideran tu existencia una "ofensa grave", ?a quien puedes acudir si sientes que tu vida esta en peligro?

Indi Lucia ha sido acosada en buses de transporte publico. Un conductor de Uber directamente le dijo que queria acostarse con ella para cumplir una fantasia sexual. Esta semana, un policia la detuvo frente a su apartamento. Ella hizo todo por no mostrarle su identificacion personal. A pesar de haber logrado tras muchos anos cambiar su nombre de uso, en el renglon de Sexo sigue apareciendo "masculino". Frente a su apartamento, temia que si mostraba su cedula podria ser detenida o abusada por un policia.

Como Indi Lucia hay muchas personas. Ella es una panamena, hija de su madre, amiga de sus amigos, una profesional trabajadora que paga impuestos y cada dia hace de Panama un pais mas rico y maravilloso. Un puente que conecta mundos, y ojala corazones. Ella se merece algo mejor.

Adolfo Berrios Riano es periodista en Televisora Nacional de Panama. Trabaja en temas de Derechos Humanos e investigacion.

30 Years of Out100Out / Advocate Magazine - Jonathan Groff & Wayne Brady

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